キャベツ畑とコーン畑の間を散策する「Walk the Farm」の参加者

「Walk the Farm」を企画した田中ファームのグレン・田中さん(写真=グエン・村中)

 アーバインの田中ファームとオレンジコースト・オプティミストクラブ(OCO)は16日、東日本大震災で甚大な被害を受けた東北地方の農家を支援するためのチャリティーイベント「Walk the Farm」を同ファームで催した。
 昨年に続き2回目の開催となった今年は、ボランティア500人を含め計2100人が参加、総額7万5000ドルを集めた。支援金は全額、東北3県に住む14の農家に直接贈られる。
 田中ファームのグレン・田中さんは昨年3月の震災以来、「同じ農家として、被災した農家の人々を支援したい」と同イベントを企画、多くの地元農家や企業から協力を得た。昨年は1700人が参加し、総額8万ドルの支援金を東北へ送付した。
 今年3月には、田中さんら関係者が東北3県を訪れ、現地を視察。「残念なことに、支援している14の農家のうち少なくとも10カ所では向こう3年から5年間は農業を再開できない状態」と、震災から1年が経過した今でも厳しい状況が続いていると話し、その深刻さを訴えるとともに、今後も支援を続けていくと語った。
 「Walk the Farm」は、1・5マイルの農園内を散策しながら、途中に設置されたテントで地元農家などから寄付された新鮮な野菜やフルーツを試食できるもの。今年は犬の参加も認められ、参加者の多くが青空の下、愛犬を連れ農園内の散策を満喫した。
 セリトス在住のダイアン・バザーニさんと娘のホリーちゃん(10)は、友人のキミコ・ヤマサキさんとカトリーナちゃん(10)と参加。バザーニさんは、「家族で被災地支援ができるのは素晴らしい」と話し、ヤマサキさんは「単なる散策ではなく、要所要所に被災地の現状を知らせる写真や説明があり、とても勉強になった」と述べた。またカトリーナちゃんはこの日、初めてブラックベリーを食べたといい、「いちごと同じくらい甘くてとってもおいしかった」と喜んだ。ホリーちゃんは「来年は家族全員で参加したい」と、農場での一日を楽しんだ様子だった。
【中村良子、写真も】

散策の途中にも、被災地の様子を伝える写真コーナーが設けられた

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