着物を丸洗いする取次サービス開始したミタ・スカイの河井沙也代表

【長井智子】 日本から持ってきたり、こちらで調達したりした和服。着るのはいいが汚れたらどうしたら?と悩む人も多いのではないか。正絹やつむぎ、刺しゅうや箔が施された高級品ならなおさらだ。そんな困りごとに応えてこのたび、セリトスの「ミタ・スカイ」(河井沙也代表)が日本の着物クリーニングの専門店「きものtotonoe(トトノエ)」と提携し、きもの丸洗いの取次サービスを開始した。アイデアは表千家の茶道で着物を着ることの多い河井さんの必要から生まれたという。
 水やお茶を扱い食事を伴うことも多い茶道ではどうしても着物に食べ物の染みや汚れが付きやすい。これまでは日本に行くたびに数枚の着物を持参し、日本の専門クリーニング店に出していた。短期の日本滞在中には仕上がらないので、受け取りは次回の帰国まで我慢。実家などに預かり置きも頼まねばならない…といった状況。それが新型コロナ禍で日本に行くのもままならない事態に。そんな折に、宅配着物クリーニングの「きものtotonoe」と出会った。

染みの補修前(写真上)と補修後(同下)

 年間6万点の実績のある日本の着物クリーニング専門店のサービスを米国からも利用できるように道筋をつけ、取り次ぎを開始した。内容は丸洗い、染み抜きのほか、色付け、箔修正から各種直しまで。確かな着物丸洗い技術を誇るので、安心してクリーニングを任せられるという。
 どのぐらいの頻度で?という質問には、「よく着る着物は、コートをクリーニングに出すイメージでシーズンが終わったら1年に1度という感覚でしょうか」と河井さん。汗は特に要注意だが、早めの対処で汗染みへの解決が可能だという。
 着物の預かりは①ミタ・スカイへの持ち込み②ミタ・スカイへの郵送③地域によってはピックアップサービス(有料)—のいずれかの方法で行い、日本に発送する。日本の工房で診断・見積もりの上、サービス開始する。工期は日本到着後2カ月程度。クリーニングを終えた着物は①ミタ・スカイでの受け取り②米国内の住所での受け取り③日本国内の住所に配送のいずれかの方法で発注者の元に戻ってくる。着物丸洗い料金はミタ・スカイへの持ち込み・受け取りの場合1枚115ドルから。丸洗いの他、仕立て直しや染め直し、汗処理など、呉服に関するサービス全般も注文可能という。
 持ち主にとって思い入れのある大切な着物の輸送には民間のOCS便を使う。日本へは1週間以内で到着。配送の状況も常に管理されるので、「行方不明・紛失などの事故の心配は無用」と河井さんは太鼓判を押す。

染み抜き前(写真上)と染み抜き後(同下)

 また、着物クリーニングの取り次ぎに加えて和装小物や浴衣の販売も開始。販売はオンラインと、セリトスにあるオフィスのショールーム(アポイント制)で、着物ハンガーやたび、下着といった基本の品から、最新の便利商品まで扱う。米国で本格的に着物を楽しむ日本人に興味深い商品が並ぶが、中でも、おすすめ商品「ピッタリえり芯」はえり芯が左右2枚に別れているのでえりに入れやすく、しかも形がピタリと決まる着こなしの秘密兵器。河井さんは「日本と着物の仕事を始めてから、こちらにまで届いてない情報がこんなにあるのかと思った」と話す。
 また、「走れる草履」の異名をもつ草履は運動靴のアシックス商事がソールを開発し「東京五輪で来日して着物を体験する外国人が楽に履けるように」と開発された製品という。この草履を当地で愛用する坂東拡三也さん(トーレンスで日本舞踊教室を主宰)は「履き心地が最高、砂利道でもクッションが良くてゴツゴツ感なし、坂道もしっかりしていて滑る気配も感じません」と推薦する。
 「メンテナンスに関してのストレスを取り除き、自分も含めたアメリカ在住の着物愛好家の方々に着物をもっと手軽に、身近に楽しんでいただければと、サービスを始めた」と話す河井さんは、ロサンゼルスで日本の伝統文化に携わり普段から着物を着慣れている各界の先生たちから「こういうサービスもあったらいい」「そんなサービスは案外いらないのよ」といった助言や応援をもらったことが大変に後押しになった、感謝していると話す。

セリトスのオフィスのショールームには、帯や草履、着物ハンガー、たび、下着など、米国で本格的に着物を楽しむ日本人に興味深い商品が並ぶ

 米国内で日本文化に配慮したリモートサービスを利用できるのは画期的。クリーニングの悩みが解消され、きれいな「たとう紙」に包まれて戻ってくる着物を安心して待つことができるのはありがたい。
 一方、本格的な着物に比べればハードルの低い浴衣を中心に米国人向けに着物の裾野を広げたい考えだ。そのために英語のオンラインページやチュートリアルビデオ(https://youtu.be/6dezePo1OZk)も充実させていく考え。「アニメなどの影響で着物に興味がある米国人に浴衣から気軽に挑戦してもらえれば」と願っている。
 MITA SKY
 19112 Gridley Rd. Suite 221, Cerritos, CA 90703
 電話310・503・7988
 https://mitasky.com/

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