ジャパニーズ・ヘリテージ・ナイトでにこやかに今夏の二世週祭への来場を呼び掛ける(右から)中川弘一・弥生首席領事夫妻、二世週祭からナンシー・オオクボ実行委員長、ジェイミー・ハサマ女王とコートら

  ロサンゼルス・クリッパーズは、八村塁が所属するワシントン・ウィザーズを迎えた9日、本拠地クリプトドットコム・アリーナで二世週祭財団と協力した「ジャパニーズ・ヘリテージ・ナイト」を開催した。今回で16回目となる春恒例のイベントに同祭の女王とコートらが参加して花を添え、今夏3年ぶりの開催を目指す祭りへの来場を呼び掛けた。

ラップを披露するMIYACHI

 イベントはハーフタイムに行われた。在ロサンゼルス日本総領事館の中川弘一・弥生首席領事夫妻、二世週祭からナンシー・オオクボ実行委員長、ジェイミー・ハサマ女王とコートの6人、祭りのマスコットのアキが、手を振って愛嬌(あいきょう)を振りまいた。祭りが次回開催で80回記念という伝統を持つこと、さまざまな日本文化が披露されることが紹介されると、会場からは大きな拍手が送られた。
 エンターテインメントは、ニューヨークで生まれ育ち、英語と日本語を話すラッパーのMIYACHIが登場。ビートに合わせ巧みに歌うと、クリッパーズ・スピリット・ダンスグループが背後でヒップホップダンスを披露し、イベントは盛り上がった。

プレゲーム・イベントで試合を行う日系バスケットボールリーグの選手

 プレゲームではバスケットボールが盛んな日系米国人コミュニティーのリーグから4チームが参加し、試合を行った。少年少女が憧れるNBAのコートを縦横無尽に駆け回った。
 二世週祭は2019年の同祭のパレードマーシャルにクリッパーズを選出し、クリッパーズ球団のマスコット、チャック・ザ・コンドルが参加して祭りを盛り上げた経緯があり、両者は良好な関係を築いている。
 今後、二世週祭はドジャースタジアムでも日系コミュニティーデーを開催しクリッパーズと同様のプロモーションを行い、祭りの来場者の呼び込みに努める予定。開催日時は近日中に発表するという。
【写真=マイケル・カルロス】

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