武藤顕総領事(右)から旭日双光章を伝達されたブライアン・タケダ氏

 3月17日、日本政府は対日関係の功労をたたえブライアン・タケダ氏に旭日双光章を授与した。タケダ氏は、日本や日系社会に生涯をかけて情熱を傾けるきっかけとなったのは、少年時代に日本へ旅した時の「田んぼ」にまつわる出来事だったことを明かした。
 総領事公邸で行われた旭日双光章の伝達式で、タケダ氏は家族や友人、地域のリーダーらに向かって、1964年に初めて日本を訪れた時のこと、そして父、武田潔さんの故郷である和歌山県御坊市を振り返った。
 「田んぼのあぜ道を歩きながら、稲の茎をもっと近くで見たいと思ったその時、転んでしまい、田んぼに落ちてしまった。ズボンはびしょ濡れ、靴は泥まみれ。とても恥ずかしく、家に戻ったらいとこたちが何と言うか、そればかりを気にして家の中に入ると、みんなが大笑いで迎えてくれ、そのうちの1人が『やっぱりいとこだなあ』とにこやかに言ったことをはっきり覚えいてる。その時以来、私は常に日本と強いつながりを感じるようになった」

武藤顕総領事(右)から勲記を授与されるブライアン・タケダ氏

 日本が自分の一部であり、故郷だと感じるようになったというタケダ氏は「その気持ちを胸に、常に日本と日系米国社会がつながる機会を追い求めてきた」と述べ、「新しい友人をつくり、関係を強化し、機会を追い求めている。日本への愛と情熱で、人々をつなぐために私ができることを続けている」と話した。
 タケダ氏は、2020年3月に他界した父、潔さんに今回の受章をささげた。潔さんは第二次世界大戦でソ連の捕虜収容所に収監されたが生き延び、その後パサデナで日本文化会館、パサデナ日系シニア、パサデナ剣道道場の指導者として活躍したという。
 タケダ氏もまた、パサデナに限らずさまざまな日系組織で重要な役割を担ってきた。米日カウンシル、ライジングスター・ユース・リーダーシップ、日系フェデレーションプログラムなど多くの組織での活動が評価された。16年には、パサデナ日本文化会館に「未来日本語学院パサデナ日本語アカデミー」を設立し、学院長に就任した。
 同氏は、02年からパサデナの姉妹都市である静岡県三島市の「姉妹都市委員会三島分科会」の役員を務めている。01年に訪日した際、三島市長と会談し、自らパサデナ・三島友好青少年交流事業の設立を発案した。新型コロナウイルスのパンデミックにより20年に休止するまで、青少年が毎年交互に三島市とパサデナ市を訪問し合う交流プログラムを促進した。静岡県三島市の豊岡武士市長やMIRA(三島国際交流協会)会長の平出利之氏ら関係者がビデオを通じて祝辞を述べた。

ブライアンさんの伝達式に参列した娘のローレンさん(右)とコートニーさん。誇りとする父の叙勲を祝福した。「お父さん、おめでとう!」

 また、ジャパンハウス・ロサンゼルスの海部裕子館長は祝辞で「私たちは、あなたとご家族をとても誇りに思っている。お父様の潔さんもお母様のそばで、この素晴らしいお祝いを楽しんでいらっしゃることでしょう」と述べた。 タケダ氏は09〜12年まで米日カウンシルのプログラムディレクターを務め、特に期間中に起こった11年3月の東日本大震災で、被災地支援の募金活動に尽力した際には、総額100万ドルを超える募金を米日カウンシルの下に集めた実績がある。同氏と被災地とのつながりについて海部氏は、震災で両親を亡くした石巻の女生徒のエピソードを紹介した。「その子は、『震災以来一度も笑ったことがない』と言っていたのだが『トモダチ作戦』と関わったことで笑顔を取り戻すようになった」と振り返る。「そんな彼女がやがて、米国に留学して勉強したいと願った。その時に頼ったのは誰かというと、もちろんタケダ氏だった。タケダ氏の励ましにより、その女生徒、阿部志帆さんは、パサデナ・シティーカレッジに入学し、最終的にはニュージャージー州のライダー大学に編入して、プロのダンサーになるための勉強を終えた」と語った。
 「父親の功績を誇りに思う」と話すタケダ氏の2人の娘コートニーさんとローレンさんは、「日本からの留学生を受け入れ、日系米国人の伝統を学ぶことで、自分たちの生活も豊かになった」と述べた。「父が私たちの生活や地域社会に与えた影響は計り知れない。日本文化が私たちの中に根付き、全米で共有されるようにするための中核的な土台作りを助けた。日系米国人のための居場所を作ることは祖父の情熱でもあったから、祖父も父の功績をを誇りに思うだろう」とローレンさんは述べた。「私たちは父の娘であることをとても誇りに思っている。お父さん、おめでとう!」。コートニーさんとローレンさんは声をそろえて祝福の言葉を贈った。(グエン・ムラナカ)

旭日双光章を授与され集合写真に納まるタケダ氏(左から4人目)

Leave a comment

メールアドレスが公開されることはありません。